JAMES BRUCE DE KINNAIRD / «En busca de las fuentes del Nilo Azul… ¿y del Arca de la Alianza?» / Naturalista, explorador y geógrafo británico del siglo XVIII

James Bruce de Kinnaird
Naturalista, explorador y geógrafo británico. Nació en Kinnaird, Stirlingshire, Baja Escocia, en 1730. Murió en Edimburgo, en 1794.

Universidad de Edimburgo
El Colegio Viejo, construido en 1827.

«James Bruce estudió en el colegio de Harrow, donde realizó trabajos en lenguas clásicas. Más tarde completó sus estudios en la Universidad de Edimburgo.»

«Se casó con Adriane Allan en 1753. Su esposa murió nueve meses después.»

Nilo Azul
Cataratas

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Nilo Azul
A su paso por Etiopía y Sudán.

«James Bruce fue un viajero incansable, un tenaz devorador de distancias. Obstinado y voluntarioso, dedicó más de doce años a la búsqueda de las fuentes del Nilo Azul. Se dio el gusto de llegar hasta ellas, sí, pero ya antes había llegado, en 1618, el jesuita español Pedro Páez Jaramillo.»

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Argelia
República Democrática y Popular de Argelia, es un país del norte de África. Argel es su capital y la ciudad más poblada.

«Por su capacidad para las lenguas, James Bruce fue nombrado cónsul británico en Argel. Ese cargo le convenía a su inquieto corazón de explorador. Desde allí se lanzó a visitar otros países africanos como Abisinia (actual Etiopía).»

La reina de Saba y el rey Salomón
Obra de Piero della Francesca (detalle)

El Kebra Nagast, Libro de la Gloria de los Reyes de Etiopía, es una crónica pretendidamente histórica de los reyes de Etiopía, que remonta su genealogía hasta Menelik I, hijo del Rey Salomón y de la Reina de Saba, y contiene una serie de tradiciones sobre la monarquía etíope.

Chester Beatty XII
manuscrito griego del Libro de Enoc, siglo IV.

El Libro de Enoc es un libro intertestamentario de la Biblia de la Iglesia Copta, no aceptado como canónico por las demás iglesias cristianas.

«A James Bruce le pareció una buena idea llevarse de Argel un antiguo ejemplar del Kebra Negast y el Libro de Enoc. Ambos manuscritos fueron donados a la biblioteca Bodleiana de Oxford.»

Arca de la Alianza
Moisés y Josué arrodillados ante el arca.

Según la tradición judía y cristiana, el Arca de la Alianza era un objeto sagrado que guardaba las tablas de piedra que contenían los Diez Mandamientos, la vara de Aaron que reverdeció y el maná que cayó del cielo. Representaba la alianza (pacto o convenio) entre Dios y el pueblo judío.

«En el libro La búsqueda del Santo Grial, de Graham Hancock, se da a entender que el verdadero motivo de James Bruce para visitar Etiopía era investigar, para la Orden de los masones escoceses, si los etíopes tenían o no el Arca de la Alianza.»
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